domingo, 19 de noviembre de 2017


Carta entre amigos. El descubrimiento de m36

Año 1655
Carta de Giovanni Batissta a Christiaan Huygens

“Gracias por tu carta recibida el año pasado y disculpa por mi retraso en responderte, pero este último año mi trabajo e investigaciones no me han permitido atenderte como es debido.

Junto a mi amigo Spinoza acabamos de terminar una nueva lente que hemos podido utilizar en la nueva construcción de un telescopio con una mayor focal. Las nuevas observaciones nos están aportando muchísimos datos, Saturno, por ejemplo, está rodeado por un anillo bien diferenciado que rodea al planeta, parece ser que Galileo con su modesto catalejo no pudo diferencia el anillo, y con mi nuevo instrumento veo claramente que este es ajeno al mismo. Además, he podido apreciar una nueva luna que rodea a este hermoso planeta.

Te doy la enhorabuena por tu nuevo catálogo de objetos no estelares, y cuando pueda dirigiré mi nuevo telescopio a ese objeto difuso que me comentaste, en la que pudiste observar un grupo de estrellas no definidas.

Espero tener pronto noticias de nuevos descubrimientos”.

dibujo saturno por Huygens
Messier 36 fue uno de los objetos no messier descubierto previamente por Giovanni Batissta , amigo de uno de los grandes como fue Huygens, que seguro que conocerán muchos de los astrónomos aficionados, especialmente por el diseño de lentes y oculares que hacen mención a su nombre. La recreación de esta carta entre amigos, fuera quizás, la forma por la cual m36 se diera a conocer.
 Messier 36 es un cumulo ubicado en la constelación de Auriga, uno de los tres bellísimos cúmulos junto a m38 y m37.  Ocupa un área de 12 minutos de arco en el cielo, lo que corresponde a una extensión lineal de 14 años luz. Es un cumulo abierto de al menos 60 estrellas y una magnitud aparente de 6.3 .  Se encuentra a una distancia de 4.100 años luz y es muy similar al famoso grupo de las Pléyades (M45), de echo m36, si estuvieran a la misma distancia de estos, serían muy parecidos.

A pesar de ser uno de los cúmulos abiertos más débiles, son fácilmente apreciables con binoculares y modestos telescopios. Con un telescopio de 8 pulgadas, como es el mío, es fácilmente observar en su totalidad todos sus componentes.  Su mejor momento de observación es precisamente los meses de noviembre y diciembre en nuestras latitudes. Son relativamente jóvenes, con una edad estimada de apenas 25 millones de años, y tal como aprecie por el telescopio, su color azul blanco denota su juventud.
m36


A través de un telescopio de 20 cm, se aprecian la totalidad de sus componentes, a diferencia de otros cúmulos más viejos, en este caso, por el ocular se aprecian perfectamente con una tonalidad azulada. En el centro, llama la atención un conjunto de estrellas en forma de V invertida, acompañadas de una bella estrella doble. Se ven dos capas diferenciadas de estrellas tras un periodo de adaptación a la oscuridad, un primer piso de estrellas luminosas de mag. 6-7 y otra capa de estrellas de baja magnitud, lo que ofrece un aspecto bizarro e hipnótico, como se puede apreciar en el dibujo realizado en una fría noche de noviembre.
Dibujo de m36. CPC 800

Charlie Messier tardo casi 100 años más en añadirlos dentro de su afamado catálogo. Pero gracias a los avances de la ciencia, podemos aun maravillarnos ante objetos tan bellos observado por figuras como Giovani, Huygens o Messier .





sábado, 15 de julio de 2017

Sueños: Messier 3


Tiempo de lectura apróximado 5 '

Me ha sido difícil buscar el contexto para poder introducir esta nueva entrada, después de un largo tiempo de inactividad. Buscando y rebuscando, me encuentro que este cumulo globular fue el primer objeto encontrado directamente por el astrónomo francés Charles Messier en 1764. Desagradecidamente la calidad de la óptica de su telescopio no le permitió catalogar la verdadera naturaleza de este bello objeto. No fue hasta aproximadamente 20 años mas tardes cuando finalmente William Herschel clasifico este objeto como un cúmulo formado por miles de estrellas.

¿Pero qué sucedió ese año?.. Pues la verdad pocas cosas relevantes, entre los acontecimientos más importantes se encuentran el inicio de la construcción del palacio Real en Madrid, se produce uno de los tornados más fuertes de la historia de Europa o Mozart escribe su primera sinfonía con apenas 8 años entre otras cosas. Pero lo que más me ha llamado la atención navegando por esta infinita red de conocimiento, es la creación el 20 de febrero de 1764 de la administración lotera más antigua en España, y posiblemente del mundo, en la localidad de Carmona, Sevilla con el nombre de Lotería Virgen de Gracia. Podríamos llamarlo como la primera fábrica de sueños de los pobres, evidentemente, y hablando de sueños volvamos al principal protagonista de este desvarió, que es Messier 3.

Sin desmerecer a M13 (el gran cumulo en la constelación de Hércules), este ha sido el que más me ha gustado, y su observación con instrumentos de 20 cm (8 pulgadas) es espectacular. Es sensacional poder ver directamente a este enjambre de estrellas (se estima que está formado por más de 500.000 soles) con forma de araña, tal como lo observo Lord Rosse por su gran reflector años atrás.


El cumulo se encuentra en la constelación de Coma Verenice, en zona fronteriza con la constelación de Bootes. A unos 33.900 años luz de distancia, M3 está más lejos de nosotros que el centro de nuestra propia galaxia, pero brilla con una intensidad 300.000 veces superior a la del sol (si pusiésemos el Sol en su lugar, nuestra estrella sería invisible excepto para los telescopios profesionales). Sin embargo tiene un diámetro de 180 años. Además, contiene una gran cantidad de estrellas variables, delicias para los amantes de este tipo de observación. 

Como bien os dije (y son mi debilidad en la observación astronómica) es un objeto fantástico, fácilmente observable con cualquier instrumento. Pude apreciar todas las estrellas de la periferia, formando esa famosa patas de araña, con un centro denso, no totalmente resoluble pero creando esa sensación de hormigueo visual que producen estos objetos y que tanto me gusta.
Dibujo Messier 3


Su observación es recomendable en primavera, ya alta en el cielo. Ahora solo falta esperar otro año más para poder saludarlo de nuevo, quizás alguna estrella que las compone tenga algún planeta que albergue vida, ¿Realidad futura, ciencia ficción o sueños quizás?, eso el tiempo lo dirá.

domingo, 13 de noviembre de 2016

El amor fraternal y M35



Durante las noches del frio mes de enero se alza sobre el horizonte la hermosa constelación de Géminis, una de las constelaciones zodiacales. Para llegar hasta M35 es necesario antes relatar la historia de dos hermanos gemelos que llevaron a la consagración divina de esta constelación.

El mito surge hace ya varios miles de años. Leda, la reina de Esparta estaba casada con el rey Tindeo. Como es habitual en este tipo de mitos, el Dios Zeus asombrado por la belleza de la reina empleo todas sus artimañas para poder tener relaciones con la reina. Esta, una tranquila mañana en la que estaba paseando, se le poso un hermoso cisne simulando escapar de las garras de un águila, no era ni más ni menos que el todopoderoso Zeus que finalmente conquisto a la reina. Esta misma noche también tuvo relaciones con su marido, el rey Tindeo.
 
Como consecuencia, la reina de Esparta concibió dos huevo de los que nacieron dos niños gemelos, Cástor y Polideuco (en la tradición romana seria conocido como Pólux) y del otro sus hermanas Helena y Clitemnestra. Los hermanos pesar de ser idénticos, eran de naturaleza diferente, Cástor era humano, por tanto mortal, mientras que Polideuco era inmortal. A pesar de ello, mostraron un fuerte amor fraternal. Sus vidas la dedicaron a oficios diferentes, mientras Càstor era un habilidoso domador de caballos, su hermano inmortal era un gran boxeador y atleta. A lo largo de sus vidas vivieron un sinfín de aventuras juntas; entre ellas, formaron parte de los Argonautas, un grupo de héroes que navegaron en busca del vellocino de oro. 

La última de sus hazañas llegó con una disputa con sus primos también gemelos Idas y Linceo ( herederos del reino de Mesenia) cuando Idas atravesó con su lanza al mortal de Cástor, que murió raudo en el acto. Como venganza, Polideuco mató a Linceo, atrayendo a su padre, Zeus, que fulminó a Idas con un rayo.

Tras la muerte de su hermano, Polideuco quiso renunciar a su condición de inmortal, ya que consideraba que no valía nada si no podía compartirla con Cástor, por lo que Zeus hizo un trato con Hades, acordando que ambos pasaran juntos seis meses en el infierno y otros seis en el Olimpo. Finalmente Poseidón los envió al cielo como protectores de los marineros, por los que sentían un gran aprecio desde su viaje con los Argonautas. De esta manera, los dos hermanos se convirtieron en mitos y con ello la divinidad eterna en el firmamento.

Amplias vivencias e historias fueron escritas de los famosos gemelos, pero eso será motivo de otras entrada. Desde el punto de vista astronómico, Càstor y Pólux son dos britallantes y hermosas estrellas que coronan la constelación, ambas de similar magnitud. La β Geminorum (Pólux), es estrella más brillante de la constelación (magnitud 1,16), una gigante naranja a 36 años luz del Sistema Solar. Mientras que α Geminorum (Cástor) es la segunda estrella más brillante de la constelación (magnitud visual 1,58). Se da la circunstancia de que Cástor es en realidad un sistema estelar múltiple de seis estrellas sólo discernibles con potentes telescopios. Pero con telescopios modestos es una de las dobles más bonitas que podemos contemplar. 


Para llegar a M35 tenemos que dirigir la mirada a la estrella Eta Geminorum (el pie de la constelación). Es un cúmulo que contiene varios miles de estrellas que ocupan un área extensa, similar a la de la luna llena. En condiciones favorables y en noches oscuras es fácilmente observable a simple vista (pero para ello es necesario alejarse de entornos urbanos de contaminación lumínica). Para que nos hagamos una idea, la luna más o menos ocupa una superfice en el cielo de aproximadamente 30 min de arco, es la superficie de cielo que ocuparía nuestro dedo pulgar si extendieramos nuestro brazo Sin embargo, como todo son ilusiones ópticas dadas por la distancia, su extensión real es ni más ni menos que de 24 años luz.


El cúmulo tiene una edad de entre 95 y 110 millones de años y contiene algunas estrellas que ya han abandonado la secuencia principal, entre las que se incluyen varias gigantes amarillas y naranjas. Por un telescopio de 200 mm se pueden observar más de 50 componentes, de un color blanco-azulado (este tipo de luz indica la juventud de estrellas jóvenes y masivas) pero también destacan algunas de color blanco-naranja, tal y como recojo en el dibujo realizado el 9 de enero del 2016.
Dibujo M35

Si dirigís vuestros telescopios o simplemente queréis alzar la vista a esta parte del cielo, no olvidar contemplar a Càstor y Pólux, al fin y al cabo gracias a ellos podemos decir que estamos en Géminis.

domingo, 30 de octubre de 2016

Descubriendo M15: William Herschel

Tiempo de lectura: 5 min.
William Herschel

El reloj marcaba las 16 h de un día caluroso del mes de junio del año del señor  1782  en la Real Sociedad de Londres, y como era habitual William Herschel  tomaba su té de manera distendida con sus colegas. Ya era un astrónomo archiconocido y ostentaba el título de Astrónomo Real de la Corte. El descubrimiento del nuevo planeta Jorge (Urano), fue gracias a  la fabricación  de un gran telescopio que el mismo habría construido.

Su amigo William Watson, esa misma tarde le regaló un Catálogo de un tal Messier. Su lectura  estimuló el interés de Herschel por las nebulosas y los cúmulos, llamados en conjunto  lo que actualmente denominamos "objetos de espacio profundo". En el mes de agosto de 1782, Herschel comenzó a investigar los objetos descritos en el libro con sus telescopios, más poderosos que los que el propio Charles Messier, autor del Catálogo, jamás poseyó. Para septiembre, se había convencido de que el libro sólo contenía una ínfima parte de los objetos de espacio profundo existentes en la realidad, por lo que decidió dedicarse a una minuciosa, extensa y sistemática búsqueda en todas las partes del cielo visible desde su observatorio. El proceso empezó el 23 de octubre de 1783, con la ayuda de su hermana  Caroline y utilizando su refractor de 157 aumentos y campo de 15' y 4" de arco.

Telescopio de 12 metros construido por William. 
Al año siguiente le toco observar con su reflector de 18 pulgadas el objeto del Catalogo M15 que el mismo Messier describió como  un objeto de “Nebulosa sin estrellas”. Sin embargo, cuando apunto con su potente telescopio pudo discernir y comprobar rápidamente que la nebulosa en realidad era un cúmulo formada  por miles de estrellas que se apiñaban hacia un núcleo irresoluble.

La vida de William fue plena de descubrimientos y en apenas 20 años descubrió más de 2.000 objetos del cielo profundo (nebulosas, galaxias, cúmulos), trayectoria que su hijo John Herschel continuo a su muerte.

Curiosamente, en 1801 Herschel viajó a París, donde se reunió con los renombrados científicos franceses Pierre Simon Laplace y el ya anciano Messier. Enterado Napoleón de la presencia de estas tres celebridades reunidas, los recibió en su despacho oficial y pasó con ellos largas horas interesándose por sus descubrimientos. En 1806 Napoleón le impuso la Cruz de la Legión de Honor. William Herschel pasó a la historia como el descubridor del planeta Urano, murió el 25 de agosto de 1822 a la edad avanzada de 84 años, los mismo que los que tarda el planeta en dar su periodo orbital.
Asterimo de la constelación de Pegaso

M15 está a unos 33 600 años luz de la Tierra, y 175 años luz de diámetro en la constelación de Pegaso. Tiene una magnitud absoluta de -9,2, (es decir, la luminosidad que tendría este objeto a una distancia de 32 años luz o 10 parsecs) que se traduce en un total de luminosidad unos 360.000 veces mayor a la del Sol.  Las estrellas de M15, como pequeñas abejas, se apelotonan alrededor del núcleo brillante formando un conjunto de más de 100 000 estrellas, por lo que es uno de los cúmulos más densos conocidos. En el interior del mismo se sospecha la existencia de un agujero negro, además de contener estrellas variables, pulsars, estrellas dobles e incluso una nebulosa planetaria  Pease 1 (o Kustner 648) visibles con telescopios de mayor apertura.

A nivel observacional M15 es un objeto fascinante, si tuviera que definirlo con palabras emplearía “electrizante” “sutil y misterioso”. Su observación requiere de apertura generosa, aunque es fácilmente observable con binoculares. A bajos aumentos se aprecia una nube algodonosa muy compacta. A medida que forzamos los aumentos se distinguen perfectamente ya las estrellas de la periferia, y con algunos minutos de adaptación a la oscuridad y visión periférica  “destellan” algunas estrellas del núcleo, irresoluble  con estas aperturas.
Dibujo de M15 a 166x

Cuando  observo objetos me doy cuenta de lo ínfimo que somos, pero de la misma manera estoy en comunión con el cosmos, y tengo la sensación de que formamos parte de él. Estoy seguro, que esta sensación la tuvo William Herschel a lo largo de toda su vida, a la que dedico plenamente a la observación del universo.

domingo, 9 de octubre de 2016

Messier 38


Tiempo de lectura: 3 min.

Revisando dibujos guardados en mi diario de campo, me he encontrado con este dibujo que hice hace casi un año del cúmulo abierto Messier 38. Como es habitual y recomendable, siempre dejo notas al pie del dibujo donde reflejar no solo datos del objeto en sí, condiciones atmosféricas si no además, sensaciones. Al fin y al cabo la astronomía amateur no deja de ser un hobby con el que aprender y disfrutar al mismo tiempo. Una de las cosas que deje anotado, era precisamente que a pesar de ser el cumulo de mayor debilidad de los que se encuentra en la constelación de Auriga, era a mi juicio uno de los que más me gusto (con permiso de M37).


En la constelación del Cochero o Auriga,  se encuentran tres magníficos cúmulos, M36, M37 (ver aquí entrada) y M38. Este último, a pesar de ser el más débil de los tres (magnitud aparente de 7.4), es fácilmente localizable. La constelación tiene forma de pentágono,  y se encuentra casi en el centro del mismo. Para localizarlo, es necesario localizar la estrella Capella y unir mediante una línea imaginaria con la estrella de El Nath, y a mitad del recorrido nos encontraremos de lleno con  M38.

Fue descubierto por Giovanni Batista Hodierna antes de 1654 e independientemente encontrado por Le Gentilen hacia el 1749. Messier lo incorporaría en su catalogo el 25 de septiembre de 1764. M38 está a una distancia de unos 4.200 años luz desde la tierra y se estima de una vida de apenas unos 200 millones de años, por tanto, aun es considerado hogar de jóvenes estrellas. La gravedad aun los mantiene fielmente juntas, pero en apenas algunos millones de años, estas vagaran independientemente por el espacio.

M38 ocupa un espacio de al menos 25 años luz y agrupa al menos 100 soles. Su observación con unos binoculares es recomendable, y con telescopios de ya 8 pulgadas (200 mm) se aconseja con oculares de bajos  y medios aumentos. La mayor parte de sus componentes son de magnitud 9 y 10, a excepción de las estrellas más centrales del dibujo que forman un rectángulo.

Otra características que me llamo la atención, fue el color blanco azulado de las principales, que asociadas con las más débiles  constituían una peculiar forma serpenteante de enorme belleza.

Dibujo M38. 15/11/15


Los meses de noviembre y diciembre son ideales para observar esta maravillosa constelación, y sin duda, no perderse de apuntar vuestros telescopios a Messier 38.

domingo, 2 de octubre de 2016

La pequeña Dumbbell ( M76)



Tiempo de lectura 4 min.

En la mitológica constelación de Perseo nos encontramos con uno de los objetos más delicado de esta zona del cielo. En la frontera con la constelación de Andrómeda nos encontramos con Messier 76 o más conocida como la “pequeña Dumbbell “.


Curiosamente el origen de Perseo o más bien, el halo de nacimiento de este personaje contrasta con la naturaleza del objeto. Como ya adelante en otra entrada, Perseo era hijo de Zeus y de la mortal Da­nae. Fue uno de los heroicos semidioses de la mitología griega junto a Heracles y Teseo, llevando a cabo numerosas tareas sobrenaturales.

Acrisio, rey de Argos y padre de Dánae, la había encerrado en una torre de bronce para evitar que ella concibiese un hijo, ya que un oráculo le había asegurado que su nieto lo mataría. Zeus, que deseaba a Dánae, rechazó dejar este castigo así. Visitó a Dánae en forma de lluvia de oro, de la cual nació Perseo. En torno a esta intrigante historias de amores y desencuentros, oráculos, intrigas y misterios, batallas y muerte se encuentra nuestro objeto. Messier 76 realmente es una nebulosa planetaria, que como todos sabemos, es el resultado de la agonía mortal de una estrella. Si todos queréis cual será el fin de nuestro sol y sistema solar, solo tenemos que contemplar este objeto, ya que la estrella que alguna vez fue esta nebulosa, es como nuestro sol en tamaño y características y todo apunta que nuestro sol terminara de la misma manera.

Otra de las curiosidades de esta nebulosa es que esa imagen alada y misteriosa que ofrece a pie de ocular, ya no será visible en cuestión de 2.000 años, solo quedando el reflejo de una estrella de baja magnitud. Si en el 4.016 aun existe humanidad, no podrán gozar de este espectáculo, o quizás el ser humano si hay esperanza habrá alcanzado otras estrellas y sistemas planetarios, sin embargo todo son especulaciones y suposiciones como si de un oráculo se tratara.



Dibujo M76
Respecto a M76 comentar es un objeto que dista de nosotros a 3.400 años luz. Su descubrimiento se realiza el 5 de septiembre de1780 por Pierre Méchain, este a su vez informó a Charles Messier quien determinó su posición y la añadió a su catálogo.

Es un objeto pequeño, que requiere de una cierta calidad de cielo (a ser posible observar en luna nueva y fuera de zonas de contaminación lumínica). Su imagen recuerda a la famosa nebulosa planetaria Dumbell, de ahí su nombre. Es extremadamente pequeña en tamaño pero su centro es bien visible y con un telescopio con una apertura de 8 pulgadas ya se distinguen las dos alas que se desprenden de su centro, creando la forma de un reloj de arena. Esta rodeado de una gran cantidad de estrellas de baja magnitud, provocando que M76 resalte como un objeto vaporoso, débil pero delicado, y la sensación de flotar en el cielo.


Las nebulosas planetarias son en definitiva oráculos, que nos recuerdan y presagian el futuro, en ellos nos vemos reflejados, nuestra existencia y en definitiva, nuestro devenir.



jueves, 25 de agosto de 2016

Una gran conquista: Messier 39



Una gran conquista: Messier 39


Era el año  325 a.c  y Alejando Magno se quitaba el polvo de la larga travesía de los últimos días, aun estaba el mayor general de la historia convaleciente de la herida de flecha como resultado de la última batalla en los confines del mundo conocido y en la que su querido caballo Bucéfalo que le acompaño en los grandes conflictos, incluido en la gran batalla de Gaugamela, había perdido la vida. La pena le corría por todo su ser, solo quería a dos persona, Bucéfalo y Hefestión, le quedaba aún el amor y compañía de este último, sin embargo, el general en ocasiones se sentía solo,  y  la contemplación del cielo de esas inhóspitas tierras le daban una tregua de paz en el corazón. Se sorprendió al no reconocer las constelaciones que el mismísimo   Aristóteles  le enseño en las noches de la lejana Pela, tenía la sensación de que había transcurrido una vida entera desde que salió de su amada Macedonia, y en ese mismo instante se pregunto ¿Que sería de Aristóteles, su instructor?, hacía mucho tiempo que no tenía noticias suyas, tanto, tanto tiempo….

Aristóteles se encontraba en una austera habitación, y acabada de terminar su obra de Ética a Nicómaco,  sobre la virtud y el carácter moral. En ese mismo instante le llego un pensamiento y se pregunto qué sería de su alumno, las noticias que llegaban decían que había llegado hasta el mismo fin del mundo, hacia tierras desconocidas, sin duda el filosofo se creía responsable de haber inculcado tanta curiosidad y pasión hacia lo lejano y desconocido y que sin duda habían alimentado el afán conquistador de su General.  Se sentía cansado, llevaba días  sin apenas dormir. Quiso revisar su cuaderno donde anotaba todas sus ideas y pensamientos, especialmente del día anterior, enfrascado en la finalización de su obra, no había tenido ocasión de  releer aquella observación que le llamo la atención. En su cuaderno anoto “Mientras observaba el movimiento de las estrellas errantes, me di cuenta, que en la constelación del cisne, en la zona donde acaba la cola, hay  una estrella borrosa, podria ser un cometa”. Sin duda, era un mal augurio ¿ le habría pasado algo a su alumno Alejandro”.

Las crónicas atribuyen en el 325 a.c la observación de Messier 39 por parte del gran filosofo Aristóteles, pero no fue hasta  1764  cuando finalmente Charles Messier lo incorporo dentro de su afamado catalogo.
Contelación del Cisne

Messier 39 es un cumulo situado en la constelación del cisne, dista de nosotros a solo 800 años luz, siendo un cumulo realmente cercano. Esa cercanía explica su gran tamaño, de al menos 32 arc minuto, es decir, como una luna llena, aunque sus límites no tan fáciles de definir, llenaban mi ocular de 42 mm de más de 1 grado de campo. Su edad se estima entre 250 y 300 millones de años, y al menos, 30 de sus componentes se encuentran en un espacio de solo 7 años luz.
Messier 39
Es fácilmente observable con un telescopio de aficionado, y con uno de 8 pulgadas se pueden divisar todas  su componentes. En el dibujo realizado llama la atención entre 15 y 20 componentes de magnitudes parecidas y muy brillantes dando un aspecto abierto e irregular sin delimitaciones firmes, de un color blanco azulado, característico de las jóvenes estrellas. Un espectáculo fascinante, observable en todo su cenit en las noches de final de verano.

Dibujo Messier 39
Alejando Magno moriría pocos años después en la lejana ciudad de Babilonia, a la edad temprana  de 32 años, jóvenes como las estrellas de M39.